BÉTHEL

BÉTHEL

BÉTHEL

Ancien sanctuaire du dieu El (beth-el signifie temple de El), situé à 19 kilomètres environ au nord de Jérusalem. Les traditions bibliques l’ont rattaché aux patriarches Abraham (Gen., XII, 8; XIII, 3-4) et Jacob (Gen., XXVIII, 10-22; XXXV, 1-16). C’est en effet en ce lieu que Dieu apparaît en songe à Jacob. Ce sanctuaire de l’ancienne ville cananéenne de Luz, probablement prise par Josué (Jug., I, 22), appartient ensuite à la tribu d’Éphraïm et à la maison de Joseph (Jos., XVI, 2). À l’époque des Juges, ce sanctuaire joue un rôle important dans la guerre contre Benjamin (Jug., XX, 26) et Samuel y passe régulièrement pour y rendre la justice (I Sam., VII, 16). Après le schisme (\BÉTHEL 931), afin d’empêcher les Israélites d’aller en pèlerinage à Jérusalem, Jéroboam Ier élève ce sanctuaire au rang de sanctuaire royal, y installe un veau d’or et y organise un pèlerinage annuel à l’occasion de la fête anniversaire de sa dédicace (I Rois, XII, 26-33). Ce sanctuaire, encore vénéré par le prophète Élisée (II Rois, II, 2-3), est ensuite vivement critiqué par Amos (Amos, III, 14; IV, 4; V, 5). Celui-ci n’hésite pas à annoncer la destruction de son autel, malgré l’opposition du prêtre Amasias (Amos, VII, 10). Détruit lors de l’invasion assyrienne de \BÉTHEL 734, le temple est ensuite rebâti à la demande des colons étrangers, Arabes et Babyloniens, installés en Samarie, et «un des prêtres déportés de Samarie» (II Rois, XVII, 24-28) y est réinstallé. Lors de la réforme religieuse de Josias (II Rois, XXIII, 15-20), vers \BÉTHEL 620, il est systématiquement détruit et désacralisé. Cependant, au retour de l’Exil, la ville sera partiellement repeuplée par un groupe d’exilés venu s’y établir (Esdr., II, 28).

Le site de l’ancienne ville israélite est actuellement dans le village arabe de Beitin.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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